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他们把香水放在哪里?

2008年9月,我在新西兰生活和工作,担任分子生物学家

一天早上 - 南半球的早春 - 一个神秘的物体在新西兰惠灵顿附近的海滩上冲上岸

当有人建议它是龙涎香时,一群人用铁锹下到海滩,将物品刻成碎片,然后带回家

我以前从未听说过龙涎香

但就在那一刻,我知道我必须找到更多

事实上,龙涎香是一种罕见而神秘的分泌物,仅由抹香鲸产生 - 仅占抹香鲸总数的百分之一

在后肠中产生,作为对难以消化的肠道的反应,它被排出 - 并且没有精致的方式来放置它 - 就像粪便一样

但是关于龙涎香的知之甚少,即使这些最基本的事实 - 如何制作,以及它来自何处 - 都是有争议的

人们可能会对这张幻灯片作出回应,以证明龙涎香是一种鲸鱼呕吐物并反复出现在海洋中

但事实并非如此

新鲜时,龙涎香是黑色的,粘稠的,闻起来像粪便

在经过海洋的这些年甚至几十年中,它逐渐变成了一种白色蜡状物质,由于其固定的性质,它已被调香师珍惜了几个世纪

当添加到香水中时,它会将香味留在穿着者的皮肤上更长的时间

纵观历史,它也被用来对抗疾病;作为毒药的解毒剂;春药;商品;并作为烹饪的一个组成部分

自然界中没有奇怪的物质

当它冲上岸时,它几乎和金一样有价值

在不同的时间,黄金的价值翻了一倍,甚至翻了三倍

即使在今天,仍然在马尔代夫,巴哈马和菲律宾发现了龙涎香,然后运往世界各地,在新加坡,迪拜和法国南部销售

一年多的时间里,我沿着遥远的海风海岸线漫步,探索大都市的海滩和偏远的岛屿,我试图寻找最小的芳香龙麝香

在此过程中,我会见并采访了调香师,有机化学家,海洋学家,历史学家,博物馆馆长和秘密龙涎香收藏家和商人

浮动黄金:Amberg&res [芝加哥大学出版社,22.50美元]的自然(和非自然)历史是我试图了解世界上最奇怪的天然材料的故事

2017-04-10 19:23:32

作者:詹沆

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